私たちはもうナノテクノロジーのリスクについてはあまり話しませんが、それは彼らがなくなったというわけではありません

The Deep Future? It Starts With Believing In It | Walter Van De Velde | TEDxLeuven (七月 2019).

Anonim

2008年には、カーボンナノチューブ(カーボンナノチューブ)が注目されました。 英国からの新しい研究では、いくつかの条件下で、これらの長くて細い繊維様チューブが、いくつかのアスベスト繊維と同じようにマウスに害を及ぼすことが示されています。

その研究の共同研究者として、私は新しいナノスケールの材料のリスクと利点の探求に深く関わっていました。 それでは、このような材料がどのように危険なのか、どのように安全にするのかを理解することに強い関心がありました。

カーボンナノチューブがニュースに再び登場した数週間前には、しかし、まったく異なる理由がありました。 今回は、潜在的なリスクではない怒りがありましたが、Anish Kapoor芸術家がカーボンナノチューブベースの顔料に独占的権利を与えられたため、これまでに作られた最も黒い顔料の1つと言われました。

2000年代初めに、ナノテクの支持者でさえも、健康や環境のリスクの可能性や投資家や消費者の信頼への影響が気になっていたようです。

だから何が変わったの?

カーボンナノチューブの懸念、またはその欠如

Kapoorの話の中心にある顔料は、英国の会社Surrey NanoSystemsによって開発されたVantablack S-VISと呼ばれる素材です。 カーボンナノチューブベースのスプレー塗料で、その表面はコーティングされていないので、光のないところで反射します。

元のVantablackは、空間ベースの光学機器に入射する迷光の量を減らすために、空間で使用するために設計された特殊なカーボンナノチューブコーティングでした。 これはVantablackをかなり安全に見せてくれた人からはるかに遠いものでした。 その毒性が何であれ、それが誰かの体に入ってくる可能性は、はるかに小さいです。 無毒ではありませんでしたが、暴露のリスクはごくわずかでした。

これとは対照的に、Vantablack S-VISは、人が触れたり、吸い込んだり、(意図せず)摂取する場所で使用するように設計されています。

明らかにするために、Vantablack S-VISはアスベストに匹敵するものではありません。カーボンナノチューブは非常に短く、緊密に結合して針状のアスベスト繊維のように動作します。 しかし、新規性、低密度および高表面積と人間の暴露の可能性の組み合わせは、依然として重大なリスクの問題を提起している。

例えば、ナノ材料の安全性の専門家として、私は、表面から放出された材料のスプレーまたはスプレーが吸入され得るか、そうでなければ体内に入ることができるかを知りたい。 これらの粒子がどのように見えるか。 それらのサイズ、形状、表面積、多孔性および化学が細胞を損傷する能力にどのように影響するかについて知られているもの; 彼らは「トロイの木馬」として行動し、より有毒な物質を体内に運ぶことができるかどうか。 彼らが環境に出るときに何が起こるかについて知られていること。

これらは、不適切に使用された場合に新しいマテリアルが有害であるかどうかを理解するのに非常に関連するすべての質問です。 しかし、彼らはVantablack S-VISを中心に報道されていない中で注目に値する。 一見安全だったし、人々は衝撃に不思議に思った。 新しい使用法はより危険に見えるが、安全性についての会話を開始していない。 可能なナノテクのリスクに対する公衆の関心はどうなりましたか?

ナノテク安全に関する連邦政府の資金調達

2008年までに、米国連邦政府は、ナノテクノロジーの健康および環境への影響を研究するために、年間約6, 000万米ドルを耕していました。 今年、米国連邦機関は、ナノテクノロジーの潜在的な健康および環境リスクを理解し解決するために、1億540万ドルの研究に投資することを提案しています。 これは8年前と比較して80%の大幅な増加であり、意図的に設計され、設計されたナノスケールの材料の潜在的なリスクについてまだ分かっていないという懸念が継続していることを反映しています。

多分、ナノテクの安全性研究への投資が、技術の安全性への国民の信頼を高めることによって、当初の意図の1つを達成したと主張することができます。 しかし、進行中の研究では、一般の懸念が和らげられたとしても、個人的には依然として非常に生きているということが示唆されている。

私は公共の利益の欠如の理由は簡単だと思う。 ジャーナリストやその他の評論家は、ナノテクノロジーの安全性が公衆レーダーに打撃を与えていない可能性が高い。

リスクに関わる責任

米国の現在の投資水準では、ナノテクノロジーの安全性について何かを知っている多くの科学者が全国にいると想定するのが合理的です。 カーボンナノチューブを表面に吹き付けるように設計されたアプリケーションに直面すると、触れられたり、擦られたり、削られたりするかもしれないが、誰かが躊躇するかもしれない。

しかし、Vantablack S-VISの場合、そのようなナノテクノロジーの安全性の専門家がメディア報道で明らかに欠如しています。

この婚約の欠如はそれほど驚くべきことではありません。新興の話題について公的にコメントすることは、私たちの科学者に行うことをめったに訓練しない、あるいは奨励するものではありません。

しかし、安全性が研究されると同時に技術が商業化されている場合、科学者、ユーザー、ジャーナリスト、その他の影響力者の間の明確なコミュニケーションが必要です。 そうでなければ、人々はどのような質問をしているべきか、答えはどこにあるのかを知ることは他にありますか?

2008年には、ライス大学の生物・環境ナノテクノロジーセンター(CBEN)やウッドロー・ウィルソン国際センター(科学諮問担当者)のエマージング・ナノテクノロジー研究プロジェクト(PEN)のような取り組みが行われました役割を真剣に。 これらのプログラムは、ジャーナリストなどと緊密に協力して、ナノテクノロジーの安全で責任ある有益な利用に関する情報を得た公衆との対話を確実にしました。

私の知る限りでは、2016年には比較可能なプログラムはありません。CBENとPENの両方が数年前に資金調達を終えました。

これは、私が主張するであろう、変える必要がある。 開発者と消費者は、責任あるナノテク製品を確保し、健康や環境に予期せぬ害を及ぼすことを避けるために何を求めているかを知る必要性が増しています。

ここでの責任の一部は、開発者、消費者などとの適切なつながりを作るために科学者自身にある。 しかし、これを行うには、彼らが働いている機関の支援を必要とするだけでなく、資金を提供している組織も必要です。 これはまったく新しい考えではありません。学術研究がどのようにして普通の人に恩恵を受けることができるかについて、長らく議論が続けられています。

しかし、実際のところ、新技術は、単に公開された評価のレーダーの下で滑りやすくなります。なぜなら、リスクと利益についてどのような質問をするべきかを知る人がほとんどいないからです。

何がわかっているのか、また潜在的なリスクではないことや人々が聞きたいことがあるかもしれないことを公に話すことは、実際にリスクを扱うのではなく、正直言って、 。 むしろ、それは社会的に責任ある研究と革新に取り組むことが何を意味するのかを真剣に認識しています。

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