Observatoriesチームが珍しい二重小惑星を明らかにする

Wal Thornhill: Seeing Double – Electric Cosmology | Space News (七月 2019).

Anonim

昨年発見された小惑星は、それぞれ約3000フィート(900メートル)の大きさの2つの物体であり、お互いの周りを周回していることが、世界最大の電波望遠鏡で観測されました。

近地球小惑星2017 YE5は、2017年12月21日にモロッコのOukaimeden Sky Surveyによって観測されたが、小惑星の物理的性質に関する詳細は6月末まで知られていなかった。 これは、今までに検出された4つの「等質量」バイナリ近地球小惑星であり、互いにほぼ同じ大きさの2つの物体から構成されています。 新しい観測では、この種のバイナリ小惑星の最も詳細な画像が得られます。

6月21日、小惑星2017 YE5は少なくとも170年間地球に最も近づき、地球の370万マイル(600万キロメートル)以内、または地球と月の距離の約16倍に達する。 6月21日と22日に、カリフォルニア州のNASAのゴールドストーンソーラーシステムレーダー(GSSR)による観測は、2017年のYE5がバイナリシステムである可能性があるという最初の兆候を示した。 観測では2つの異なるローブが明らかになったが、小惑星の方向は科学者が2つの物体が分離しているか結合しているかを見ることができないようなものだった。 最終的には、2つのオブジェクトが回転して、それらの間に明確なギャップがあります。

プエルトリコのArecibo天文台の科学者は既に2017年のYE5観測を計画しており、同チームの同僚たちは小惑星の固有の特性をGoldstoneに警告した。 6月24日に、科学者たちはウェストバージニアのグリーンバンク観測所(GBO)の研究者とチームを作り、2つの観測所を共に静的レーダー構成(Areciboがレーダー信号を送信し、Green Bankがリターン信号を受信する) 。 一緒に、彼らは2017 YE5が2つの分離したオブジェクトで構成されていることを確認することができました。 6月26日までに、GoldstoneとAreciboはともに小惑星のバイナリ性を独立して確認した。

6月21日と26日の間に得られた新しい観測は、2つのオブジェクトが20〜24時間に1回お互いに周りを回転することを示しています。 これは、カリフォルニア州ランチョクカモンガ(Rancho Cucamonga)のソーラーシステム研究センターのブライアンワーナー(Brian Warner)による明るさの変化の可視光による観測で確認されました。

レーダー画像は、2つの物体が最初に示唆された光学的な明るさよりも大きいことを示しており、2つの岩は典型的な岩石小惑星のように太陽光を反射しないことを示しています。 2017 YE5は木炭ほど暗くなりそうです。 6月21日に撮影されたゴールドストンの画像は、2000年以来レーダーで研究された50以上の他のバイナリ小惑星系の中で以前には見られなかった現象である、2つの物体のレーダー反射率にも顕著な違いを示している(しかし、反射率の違いは、Arecibo画像にも現れ、2つの物体が異なる密度、表面近傍の組成、または異なる表面粗さを有する可能性があることを示唆している。

科学者らは、650フィート(200メートル)を超える大陸近郊の小惑星のうち、約15%が1つの大きな物体とはるかに小さな衛星を持つバイナリであると推定しています。 2017 YE5のような等質量のバイナリはずっと稀です。 2つの同様の大きさの物体が接触している接触バイナリは、650フィート(200m)以上のサイズの大地小惑星の別の15%を構成すると考えられている。

2017 YE5のバイナリ特性の発見は、科学者に、異なるタイプのバイナリの理解を向上させ、バイナリとコンタクトバイナリ間の形成メカニズムを研究する重要な機会を提供します。 レーダーと光学観測を組み合わせて解析することで、科学者は2017年のYE5物体の密度を推定することができ、それらの組成と内部構造の理解とそれらの形成方法が改善されるでしょう。

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