新しい技術は、人間の進化を垣間見る

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Anonim

サイエンス で発表された 研究 では、スタンフォード大学主導の国際チームが、新しい分析技術を使って最近の進化を描いています。 この技術は、現代人のDNA配列に専ら依存しているが、過去2, 000〜3, 000年にわたる異なる遺伝子変異の有病率の急激な変化を明らかにすることができる。

このチームは人間の自然選択がどのように働いているのかを理解し、英国の10, 000ゲノムのデータベースに保存されている3, 195英国のゲノムを引き出すことができたとスタンフォードの遺伝学者、生物学者、ジョナサン・プリチャード博士は述べた。 主著者はPritchardの研究室のポスドクの学者であるYair Field博士でした。

以前のアプローチでは、1万〜2万年未満の期間を見る決議が欠けていたと、プリチャード氏は述べています。 しかし、彼らのアプローチは非常に最近の非常に強力な選択を認識することができた、と彼は言った。 「われわれの研究は、選択が最近まで、おそらく過去500年程度の間、続いていることを示している」とPritchard氏は語った。

遺伝子の異なるバージョンまたは対立遺伝子の集団全体の頻度の変化を追跡することにより、研究者は微視的な進化を見ることができます。 彼らは、急速な進化のいくつかの事例を見出しました。この小規模の進化的変化の最もよく理解されている例の1つである乳糖を消化する酵素ラクターゼを作り出すかどうかを規制する遺伝子も含まれています。

乳児はラクトースをたくさん作り、乳を消化することができます。 ほとんどの哺乳動物は、離乳後にラクターゼ遺伝子を消す。 成人でラクターゼを消すと、牛乳を飲むと胃の痛みや下痢が起こります。 しかし、一部の人口では、最大80%の人々がラクターゼを作り続け、成人として牛乳を飲むことができるような変異を持っています。 ラクターゼ持続遺伝子の罹患率が高い集団は、乳牛を産む動物、例えばウシやヤギを産む可能性が高い。

酪農は数千年しか経過していないので、ラクターゼ持続遺伝子がより広く流行しており、最近は急速に進歩しており、最近は英国人の間で進歩していることは驚くべきことではないことが分かった。

しかし、ほとんどの形質は、1つまたは2つの遺伝子ではなく、我々の23組の染色体全体に散在する数百のものによって影響されます。 例えば、700個近くの遺伝子がヒトの身長に影響を及ぼすことが知られている。 そして、北ヨーロッパ人は南ヨーロッパ人よりも身長の高い対立遺伝子を持っていることが知られています。

現在の研究では、2000〜3000年の間に、自然選択が、サンプル中の英国人の中でより高い身長に関連する551遺伝子対立遺伝子の罹患率の増加を引き起こしたと結論付けた。

選択的な力が変化を引き起こす原因はまだ分かっていません。 自然選択が起こるためには、選択された形質を有する個体は、研究の2000年の期間にわたって一貫してより多くの子供を持たなければならないであろう。

私は、対立遺伝子頻度の変化が偶然ではなく自然選択によるものであることを彼がどのように知っているかをPritchardに尋ねた。 彼は、ゲノムが絶えず変化しているが、新しい技術は、研究者が他の対立遺伝子の頻度よりも速く変化する対立遺伝子を選別することを可能にすると述べた。

「ゲノムの大半が厳選されていないと、同じ速度で漂流することになり、ドリフトの量も同じだ」と彼は語った。 「ドリフトから予想されるものよりも10倍または100倍の頻度の変化のような何か違うものを見るなら、自然選択によるあなたの見方よりはるかに可能性が高い」

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