冥王星のフライバイでダストカウンターの数が少なくなった

Anonim

NASAのニューホライズン宇宙飛行士に乗って生まれたコロラド・ボールダー大学の学生たちは、昨年7月、冥王星が1時間に31, 000マイルで爆発したとき、惑星の構成要素であるほんの少数しか見つからなかった。

New Horizo​​nsチームによってダウンロードされ解析されたデータは、冥王星周辺の宇宙環境と月に約6個のほこり粒子しか含まれていないことを示したとNew Horizo​​ns Particles and Plasma Teamを率いているCU-Boulder教授のFran Bagenal教授は述べた。

「結論は空白がほとんど空であることです」と、大気・宇宙物理研究室(LASP)の教員であるBagenal氏は述べています。 「冥王星の月が衝突時に捕獲されたときに作られた破片は、それ以来、惑星プロセスによって除去されてきた。

微視的な塵粒子を研究することで、数十億年前に太陽系がどのように形成されたか、今日どのように太陽系が成立し、惑星、月、彗星に関する情報を提供するかについての研究者の手がかりを与えることができます。

冥王星の宇宙環境との相互作用に関する論文は、3月17日の 科学 に掲載されている。この研究は、Bagenalによって率いられ、LASP物理学教授のMihaly Horanyiを含む他の20名の研究者よりも多くの研究者が関わった。 CU-Boulder博士学生Marcus Piquette(天体物理学科) 昨年のHoranyiの下でCU-Boulderから物理学の博士号を取得したSouthwest Research Institute(SwRI)ポスドク研究員Jamey Szalay。

2006年に開始されたニューホライゾンズの任務は、惑星科学者が冥王星とクイパーベルトを含む太陽系の端にある氷の世界をよりよく理解できるように設計されています。 カイパーベルトは、海王星の軌道をはるかに超える10億マイルに及ぶと考えられていた広大な地域で、直径60マイル以上の物体を少なくとも70, 000個収容し、太陽系の暴力的な形成の間に45億年前に作られた古代物質。

ホラニー氏によると、SDCは宇宙飛行士の冥王星への30億マイルの宇宙飛行990周にわたって何千もの粉塵を記録したが、他の6つの宇宙船のほとんどは眠っていた。

SDCの主任研究員であるHoranyi氏は、「今、我々は、より大きな粒子の衝突速度がゆっくりではあるが着実に増加していることを見ているようになり始めている。これはおそらく、すでにKuiper Beltの内側に入っていることを示している。

CU-Boulderダストカウンターは、宇宙船の外部に取り付けられたケーキパンのサイズの、ハニカム構造のアルミ構造上に置かれた薄いフィルムです。 小型電子箱は、検出器に当たる個々の塵粒子を評価するための装置の「脳」として機能し、各粒子の質量を推測することができます。

主に学部生である20人以上のCU-Boulder学生の回転キャストは、2002年から2005年の間にニューホライゾンズのSDCの設計と構築に取り組みました。現在、いくつかの学生と研究者がフライバイからデータを評価しています。

サンアントニオのSwRI本部で働いているSzalay氏は、「私たちの機器は、太陽系のダストディスクを突き抜け、打ち上げ以来データを収集しています。 「クイパーベルトに入り、そこに見つかったものを見ることは非常にエキサイティングなことだ」

ニューホライズンズは、1日に75万マイルの吹き抜けで旅をしています。 最も近い接近からの画像は、冥王星の表面から約7, 700マイル上から撮影されたものです。 赤ちゃんのグランドピアノのサイズに近いこの宇宙船には、6つの他の楽器が搭載されています。 ニューホライズンのミッションの主任研究員は、1989年にCU-Boulderから博士号を取得したボルダーのSwRI惑星科学学科のアラン・スターンです。

「CU-Boulderは、生徒が最終的に別の惑星に飛ぶ道具を作った世界で唯一の場所です」とBagenal氏は述べています。

ニューホライズンズの次の最終目標は、2014年MU69という直径30マイルのKuiper Beltオブジェクトで、2019年1月に宇宙船が通過する予定です。

また、NASAのジュノ・ミッション・オブ・ジュピターの任務科学者で、2011年に打ち上げられ、7月にガス惑星の軌道を周回する予定です。

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