通勤者の夢:飛行機を開発する起業家の競争

Anonim

George Jetsonが子供たちを漫画飛行車で魅了する前でさえ、人々は渋滞をはぐくむことを夢見ていました。 発明家と起業家は長い間夢を実現しようとしてきましたが、それは変わっているかもしれません。

ヨーロッパの航空機メーカー、エアバスのような深いポケットを含む世界のほぼ12社が、通勤者が混雑した道路を滑走できるようにする新しい種類の航空機を初めて開発するために競争している。 開発中の航空機のいくつかは、飛行のために展開する翼を備えた車ですが、ほとんどは車ではありません。 通常、彼らはヘリコプターのように垂直に離陸して着陸します。 単一の大きなメインロータではなく、複数の小さなロータを備えています。 各ロータは、従来の航空機のピストンエンジンの代わりにバッテリ駆動の電動モータによって作動される。

飛行機の夢が現実に変わることは確かではありません。 航空機が安全であることを納得させる監督者を含む多くの障害があり、衝突のない都市で何千もの新しい低空飛行機を処理する方法と、それらを有効にするのに十分な長さに保つバッテリを開発する方法を考え出すなど、

しかし、起業家は前進しています。 都市部の渋滞が深まり、人々が交通に苦しむ時間が増えているため、大都市圏周辺から都市中心部に人々を輸送するために、「エアータクシー」と個人所有の小型航空機市場が広がっています。 彼らは、ラッシュアワーの間に市街地のオフィスビルの屋根や他の着陸パッドに乗客を運ぶ数十万人の1人または2人の飛行タクシーを想像しています。

「10年ほどで、何百万人もの都市旅行に革命をもたらした製品が市場に出る可能性がある」とエアバスのVahanaという自律的な飛行タクシーを開発するプロジェクトのリーダーであるザック・ラヴァリング氏は述べた。 名前は、ヒンドゥー教の神の山または乗り物を意味します。

Uberは、10月に98ページの報告書を発表しました。このレポートは、オンデマンド輸送の将来と見られるエアータクシーのビジネスケースです。 Uberは飛行機の車自体を開発する予定はないが、オンライン輸送ネットワークは航空機を搭載しているいくつかの企業に助言している。

「われわれが果たして果たそうとする役割は、業界全体の触媒となっている」とUberの先進的なプロジェクトマネージャー、Nikhil Goel氏は語った。

飛行機の中には、各飛行のために事前にプログラムされ、地上またはコマンドセンターから監視または操作される無人機があります。 他は人間のパイロットのために設計されています。

価格は大幅に変わる可能性はあるものの、航空機にかかる費用はいくらかはっきりしていない。 いくつかの航空機は個別に所有されるように設計されていますが、他の航空機は商業的に使用するために設計されています。 設計者は、需要が高い場合、大量生産の経済によって価格を手頃な価格で維持できることを願っています。

いくつかの最近の開発により、これらの航空機が可能になる可能性があります。 計算能力の進歩は、マルチ・コプター・ドローンのローターが1秒間に何回も調整できることを意味し、航空機の制御を容易にします。 Dronesはまた、バッテリーと電気モーター技術の進歩の恩恵を受けています。 中国のドローンメーカーEHangのような一部の企業は、人々を運ぶことができるようにスケールアップドローンを導入しています。

カリフォルニア州に本拠を置くJoby AviationのS2であるサンタクルーズの開発中のもう一つの航空機は、翼と尾に沿って12のチルトロータが広がっている点を除いて、従来の飛行機のように見えます。 そして、Vahanaのように、そりの上にプロペラが並んでいるコックピットは、今日は空の飛行機のようには見えません。

「(コンピューター)チップが最近通過したソリューションのスピード・ゲートウェイは、文字通り飛行機の可能性のまったく新しい世界への扉を開いた」とチャールズ・イーストレイク(Charles Eastlake) Riddle Aeronautical University航空宇宙工学の名誉教授。

しかし、彼は次のように警告しました。「私の最高の工学的な推測は、今後10年または15年の間に自転車のタクシーを実際に使用する人々は可能だが、確かに確実ではないということです。

多くのデザインの鍵は、より長持ちする軽量バッテリーの開発です。 現在入手可能なバッテリーは、着陸する前に15〜30分ほど前に空をタクシーにしている可能性が高いと専門家は述べている。 航空機の飛行速度によっては、近くの都市間や大都市圏間で乗客を輸送するには十分ではないと専門家は述べている。

もう1つのハードルは、飛行技術のわずかな変更の承認にも何年もかかることがある場合、あらゆる新しい飛行機の連邦航空局認定を獲得することです。

FAAは声明の中で、「飛行機に乗るためには、柔軟でオープンでリスクに基づくアプローチを取っている」と述べた。 FAAの関係者は、初めにパイロットと一緒に飛行し、後に自律的な旅客機に変換される航空機の認証を、いくつかの製造業者と話し合った。

自律型航空機が安全であることを確保するためにはさらなる研究が必要だが、十分に成熟していれば低リスクの無人航空機ミッションですでにプロトタイプ化されているオートメーション技術は航空安全性にプラスの効果をもたらすと考えている。

空気のタクシーが密集した人口密集地域で離陸し着陸するため、騒音の低減はもう一つの課題です。 同時に多くの航空機に対応できる十分な着陸パッドを作成しています。 新しい航空交通管制システムも必要になるだろう。

マサチューセッツ工科大学の教授でありFAAの研究と技術諮問委員会の議長を務めるジョン・ハンスマン教授は、「既存の航空交通管制システムは、人々が話している低高度で密度の種類に比例しないことは明らかである。

NASAは飛行機に乗ることができる小型飛行機用の航空管制システムを開発中である。

ハンズマン氏は、「車を作ることはできないだろう」と述べた。 「大きな挑戦は、人々がそれを使用したい場所で操作することを許可される車両を建設できるかどうかである」

開発中の飛行機は大幅に異なる

ますます渋滞した都市での技術の進歩と交通手段の需要に支えられ、世界中の起業家が商業的に実現可能な「飛行車」を初めて開発しようとしています。 デザインは大きく異なり、ほとんどが実際には道路で運転できる車ではありません。 ここではいくつかの例を示します。

ヴァハナ

欧州の航空機メーカーであるエアバスは、初めにパイロットを持つ運転手のないタクシーで、シリコンバレーの研究センターで働いていますが、後に自立します。 垂直離陸着陸式、全電気式の航空機は、そりに取り付けられたコックピットで、前後にプロペラが並んでいます。 エアバスは2017年の終わりまでに試作品をテストし、2020年までに最初のVahanasを生産準備する予定です。

___

イスラエルのハイテク企業Urban Aeronauticsは、もともと民兵の無人機を軍用の「エアーノール」として設計しました。 それは垂直に離陸し、標準のヘリコプターエンジンを持っていますが、大きなメインローターはありません。 その揚力は、胴体の内側に埋め込まれた2人のファンからもたらされます。 後方に取り付けられた2つのより小さなダクト付きファンが前方への動きを提供します。 それは建物の間を飛行することができ、電力線の下で、最高速度は115mphに達し、1時間は上にいて、1, 100ポンド

___

リリウムジェット

ドイツのテクノロジー会社、Lilium Aviationは、翼に沿って配置された36台の電動ファンエンジンを使用して垂直に離れる2人乗り機に取り組んでいます。 航空機は、ファンがゆっくりと後方に回るまで、ホバーして上昇します。 その後、電気ジェットエンジンを使用して飛行機のように前方に飛行します。 同社は小規模モデルの飛行試験を行っています。 この機体は、巡航速度が190mphまで、190マイルの範囲で推算されます。

___

AeroMobil 3.0

スロバキアのAeroMobil社は、飛行のために展開する翼を備えた車を開発しました。 それは通常のガソリンを使用し、標準的な駐車スペースに収まる。 同社のウェブサイトによると、空港や「数百メートルの長さの芝生や舗装された表面」からも離陸する可能性がある。 ドライバーとパイロットのライセンスが必要です。

___

EHang 184

中国の無人機メーカー、EHangは、ネバダの無人機を飛行試験している。 車両は、ローターを装備した4本のアームを備えた操縦席です。 離陸および着陸目標はあらかじめプログラムされています。 中国の指令局は、世界中の航空機を監視し、制御することができると同社関係者は言う。

___

S2

カリフォルニア州サンタクルーズのJoby Aviationは、翼と尾に沿って配置された12個の傾斜ローターを備えた2人乗りの全電気式飛行機を開発しています。 同社のウェブサイトによれば、航空機は垂直に離陸して上陸し、最高速度は200mphに達します。

___

トランジション/ TF-X

テキサス州マサチューセッツ州ウォーバーンに本社を置くTerrafugiaは、10年前に、「飛行機」と呼ばれる道路上を飛行するか、または動くことができる車の折り畳み式翼で作業を始めました。 同社は、2019年にTransitionの生産を開始する予定だと語っている。Terrafugiaは垂直離陸と着陸のためにアームとローターを折り畳むTF-X-a車と呼ばれる「飛行車」にも取り組んでいる。

___

ボルコプター

ドイツのe-volo社の2人乗り電気多人数機は18台のローターを備えており、ヘリコプターと無人機の交差のように見えます。 これは地上から制御され、パイロットライセンスの必要性を排除します。

___

ジー

Googleの共同設立者、Larry Pageに支えられたカリフォルニア州マウンテンビューの航空機開発者は、「空気力学、先進的な製造、電気推進の交差点」で「革新的な新しい輸送形態」に取り組んでいるというウェブページを語っている。 同社の関係者は、Zeeのプロジェクトに関する詳細を提供することを拒否した。

menu
menu