シチズンの科学者は、NASAの研究者がオーロラを理解するのを助ける

Anonim

宇宙天気科学者のリズ・マクドナルドは、彼女の人生でオーロラを5回以上見てきましたが、彼女が一番影響を受けていないオーロラでした。

2011年10月24日の夕方、マクドナルドはニューメキシコのロスアラモスにある自宅のコンピュータの前に座っていました。 予測は地磁気の嵐がその夜に地球に衝突し、潜在的に美しいオーロラを作り出すと予測した。 オーロラはロスアラモスには来なかったが、マクドナルドはまだ明るく光り輝く舞台ではなく、コンピュータ画面上のオーロラ関連のつぶやきによって驚いていた。

アラバマ州からシカゴ州までの米国東部の人々は、オーロラをリアルタイムで見ることについてつぶやきました。 この嵐は、ソーシャルメディアによるオーロラ活動の最初の広範な文書の1つになりました。

ウイルスレスポンスを確認した後、メリーランド州グリーンベルトにあるNASAのゴダード宇宙飛行センターのマクドナルドは、プロジェクトのウェブサイト、モバイルアプリ、Twitterを通じてオーロラを追跡する市民科学プロジェクトであるオーロラサウルスを設立しました。 初めて、オーロラをリアルタイムで追跡するために、市民の科学観測が共同して行われています。

創業以来、オーロラサウルスとそのユーザーは、最大かつ最近のオーロラディスプレイのいくつかを文書化してきました。 2016年3月3日、AGUのSpace Weatherジャーナルでオンラインで公開された研究では、市民の科学者が予測モデルが示された地域のさらに南にオーロラを定期的に見つけられることがわかった。

「オーロラがオーロラを愛する人や科学者にとって、いつ、どこでオーロラを使うのか、これらの観測結果を使って、より短期間の予測を行うことができます」とMacDonald氏は述べています。

シチズンレポートによる科学の向上

オーロラは地磁気嵐の特徴であるため、予測の改善やオーロラの研究は重要です。 地磁気の嵐は美しいオーロラにつながりますが、停電や衛星システムの中断を引き起こす可能性もあります。 多くの衛星がオーロラの原因となる太陽や地球近傍の宇宙環境を研究していますが、踊る自然光の表示と地磁気の嵐がいつどこで強く起こるかを正確に予測するのは難しい作業です。 一つの理由は、大きな磁気嵐が頻繁に起こらず、科学者がそれほど多くのデータを持っていないからです。

オーロラサウルスは、市民の科学観測の形でより多くのデータポイントを提供するのに役立ちます。 スカイウォッチャーはオーロラ観測をaurorasaurus.orgに直接提出するか、無料のAurorasaurusモバイルアプリを使用することができます。 このプロジェクトでは、キーワードを使ってTwitterを検索し、オーロラ関連のつぶやきを検索します。 ユーザーは、これらのクラウドソースのつぶやきを確認または拒否することができます。 送信された観測値と確認されたツイートは、リアルタイムのオーロラ可視性を示すグローバルマップ上に表示されます。

このマップには、国立海洋大気局のOVATIONオーロラ予測モデルに基づいて、人がオーロラを見るべき場所を予測する「ビューライン」も含まれています。 特定の数のユーザーがローカルエリアまたはビューラインの近くでオーロラの目撃情報を報告した後、オーロラサウルスは近隣の登録ユーザーに通知を送ります。

シチズンの科学者は、世界中のオーロラの観測を支援してきました。 2015年3月17日の聖パトリックの日には、世界中の多くの空のゲイザーが、赤、紫、緑のオーロラで空を照らしていた超大型地磁気嵐に襲われました。 イギリス、ドイツ、ポーランド、ペンシルバニア、バージニア、コロラドなど北米から中米のユーザーは、160以上のオーロラ観測を報告し、Twitterから250以上のレポートを検証しました。 このプロジェクトは、聖パトリックの日の嵐の間に361の通知を送った。

聖パトリックス・デーの嵐といくつかのより小さな嵐を含む3月と4月の500件の市民科学オーロラ観測を分析した結果、多くの人々がオーロラをさらに赤道に(北半球ではさらに遠く、南半球北部)は、OVATION Primeモデルよりも優れています。 チームは現在、プロジェクトの地図上でオーロラの視線を改善するために、市民の科学観測を取り入れています。

「市民科学の観測がなければ、オーロラサウルスはオーロラを見ることができる場所のモデルを改善することはできなかったでしょう」と、この研究の主任著者Nathan Caseは以前のAurorasaurusチームメンバーで、現在はLancaster大学の上級研究員、 イギリス。 「チームは私たちのコミュニティの献身に非常に感謝しており、より多くの人々にサインアップすることができて興奮しています。

より多くの参加者、より多くの可能性

積極的に参加するユーザーの数が増えると、Aurorasaurusは他の分野の優れたリサーチツールとなります。 例えば、ペンシルベニア州立大学の情報科学者は、オーロラサウルスを緊急対応者の早期警戒システムのプロトタイプとして分析しています。

オーロラは非常事態でも危険でもありませんが、現象はそれほど予期せずに発生する可能性のある緊急事態と同様の性質を有し、広範囲にわたって観察することができます。 エリア内の特定の数のユーザがソーシャルメディアを介してオーロラを見ていると報告すると、プロジェクトは通知された他の登録ユーザに通知を送信します。

オーロラサウルスの任務の一環として、宇宙天気予報、クイズ、インターネット上のブログ記事などの教材も掲載しています。 ユーザーは、次の1時間に地球上のオーロラ活動のレベルを示す太陽風力発電量グラフも表示されます。

「オーロラサウルスの短期ビジョンは、市民と科学の交差点でのオーロラ愛好者のインタラクティブなハブになることだ」とマクドナルド氏は語る。 「長期的には、この関与したコミュニティは持続的かつ継続的に発展することができ、ツールは技術社会内の他の分野でも役立つように拡張することができます。

menu
menu