チリエの冬、より小さい嘴

Anonim

チャールズ・ダーウィンは19世紀に住んでいましたが、現代の進化生物学者は鳥や進化に関するすべての道を徹底的に調査していません。 例えば、1990年代に米国のスミソニアン研究所の鳥類学者、ラス・グリーンバーグ(Russ Greenberg)のような研究者は、気候とブタの大きさの進化との関係に関する新たな問題を探究し始めた。 この質問は、寒い気候に住む温血動物は、より暖かい気候に住む動物よりも手足と付属器が短くなるというAllen's Ruleに触発されました。 このルールの背後にある生物学的メカニズムは体温調節であり、より多くの体表面積が動物の熱をより良く放出するのに役立ちますが、表面積の減少は動物の節約に役立ちます。 鳥のくちばしは体温調節に大きな役割を果たします - それは多くの血管を持ち、羽毛で覆われていないので、研究者はより暑い気候がより大きなくちばしを、より寒い気候がより小さな気候をとるかどうか疑問に思っていました。 実際に、気候はブタの大きさに影響を及ぼしているが、どのタイプの気候が全体的な影響の方が大きかったかは明らかにされていない。

過去の研究によって、最後に「これらの機能のどれが選択されていますか?」という質問が残されました。 沖縄科学技術大学院大学(OIST)の生物多様性と生物複合性ユニットの研究者、Nicholas Ryan Friedman博士はコメントしています。 「小さな嘴の鳥は暑くなって夏に死んでいるのですか?あるいは冬の鳥が寒くなって死んでいますか? フリードマン博士は、チェコ共和国の科学者と協力して、この質問を調査するための調査を設計し、最終的に夏ではなく冬に影響が大きいことを発見しました。 この研究はJournal Evolutionに 掲載されています。

フリードマン博士らは、オーストラリア人の養蜂家や同盟国の養鶏場の大きさの変化を記録することでこの問題に取り組んだ。 このグループの鳥類をこの研究の大きなテーマとする理由は、オーストラリア、ニューギニア、および南太平洋に住む地域は、ニューギニアの熱帯雨林からオーストラリアの乾燥した砂漠タスマニアの温帯の森林に これは、激しく異なる条件で生きている同じ種の個体間の差異を比較することが可能であることを意味する。

オーストラリアナショナル・ワイルドライフ・コレクションの標本を使用し、ブナの大きさと気候を比較した158の異なる種からのビークを測定した後、研究者らは夏の気温との相関は見られなかったが、冬は大きな嘴と関連していた。

フリードマン博士らは、ブークの大きさ、冬の温度、摂食習慣に対する環境への新たな圧力がブナの進化における最大の推進力であると考えている前に、 例えば、ガラパゴスで進化の過程をリアルタイムで測定した有名なデュオであるピーターとローズマリーグラントは、1970年代から短期間で食糧の入手可能性によりブナの大きさがどのように変化するかを研究してきました。

"これはエキサイティングです!" フリードマン博士はコメントしています。 しかし、何百万年もにわたりブークの進化を推進する上で、摂食効率を改善するための適応が唯一の、あるいは最も重要な要因であるかどうかはまだ明らかではありません。

フリードマン博士とその同僚の研究がユニークであることは、これが、普遍的な広範な進化の時間枠を覗くことができるということです。 多くの異なる種の鳥類を比較することによって、研究者は非常に遠い過去を探り、冬の温度の形態学的重要性を発見することができました。 次のステップは、これらの2つの要素(摂食効率と冬の温度)の関係を、嘴の進化の全体的な物語でよりよく理解することです。

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