60年後、アイル・ロイヤルは世界最長の捕食者・餌の研究を続けています

Anonim

ミシガン・テクニカル・ユニバーシティの研究者は、アイル・ロイヤル国立公園の生態学に関する最新情報を掲載したWinter Study Reportを毎年発表しました。 3年連続のIsle Royaleオオカミの個体群は2つのままであり、ムースの人口は過去の平均を上回っています。 捕食の圧力がなければ、拡大するムースの個体数は島の森林生態学に大きな影響を与えるでしょう。

研究の共著者には、Rolf Peterson研究教授、John Vucetich教授、Sarah Hoy助教授が含まれています。 研究の成功の中心は、過去30年間に毎年約40人の小規模チームで調査のフィールドワークを強化してきた1, 000人以上の市民科学ボランティアでした。 一緒に、彼らはIsle Royaleの縮小ムースを記録するのに十分な頭蓋骨を集め、季節的なオオカミの活動を観察し、ハイキングブーツブリスターの彼らの公正な分け前より多くを得ました。

人口動向の点では、この1年前にこの島ではほとんど変わりませんでした。 Peterson、Vucetich、Hoyが最後のオスとメスのオオカミについてのレポートに書いているように、「彼らが1年以上古いということを除いて、彼らの地位に変化の証拠はなかった」

このペアは、兄弟としても、父と娘としても密接に関連しています。島の孤立したオオカミの個体群の近親交配は、彼らの死に寄与したものです。 オオカミの数は2009年に急落し始め、その期間は24%から2%に88%減少した。 狼の歴史的レベルは典型的に18と27の間で変化しました。8歳と10歳のペアは、数年前に仔を生産したかもしれませんが、女性は仲間とし​​て男性を拒絶し続けています。

2月初旬に新しいオオカミのための希望が少ししかなかった。 ほぼ一週間、氷の橋が島をオンタリオ本土に結んだ。 しかし、氷の状態は荒く、橋は長く続いておらず、研究者はオオカミが横断しているという証拠は見つけられませんでした。 アイスブリッジと暖かい冬が少ないため、自然に回復するチャンスは薄いです。

オオカミの個体数が減少し、飼料が豊富に残っているので、ムースの個体数は拡大することができました。 過去2つの冬のカウント条件は理想的ではありませんでしたが、チームは約1475人のメンバーと推定しています。 人口は通常700〜1, 200頭のムースである。 40歳以上でサイズが16%減少したことを発見したホーイ氏は、移行期の人口を観察していると言います。

「体の大きさへの影響は非常に微妙ですが、研究期間中の寿命の著しい低下がありました」と、オオカミがムースに影響する唯一の要因ではないことを説明しています。 両方の個体群の変化は島の残りの部分、特にムジカの冬の食糧であるバルサム・モアに影響を及ぼします。 「樹木はストレスの主要な原因の1つに耐えられるかもしれないが、捕食性の欠如と気候の変化により、2つ以上に耐えることができるだろうか?

過去50年間、アイル・ロイヤルの研究の一部を担ってきたピーターソンは、この島はムースとオオカミを研究するユニークな場所だと言います。 Isle Royaleは、オオカミのような大きく複雑な空間とは異なり、オオカミ個体群のカスケード効果が依然として科学者の間で議論されているほか、Northwoodsの他の設定についての洞察を提供するきちんとした生態系です。

「これは捕食者と獲物の相互作用を観察するのに最適な環境ですが、簡単にはできません。 「オオカミの捕獲が回復し、島の生態系の方向性をもう一度変えようとする大きな出来事が起こることが予想されます。その変化の完全な影響を見るには長い時間がかかるかもしれません。

国立公園局は、今後3年間に島に20〜30匹のオオカミを導入することを提案している。 最終的な環境影響に関する声明が完了し、狼の捕獲を回復させることが好ましい代替案であるが、計画の最終決定はWinter Studyの報告書の発表時点では保留中である。

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