3-Dモデリングは、2億3000万年前の化石糞便中の食物残渣を示しています

Anonim

シンクロトロンスキャニングは、化石の糞便から十分に保存された食品残留物の高品質3Dモデルを生成することができます。 これは、ウプサラ大学の古生物学者とESRFグルノーブルによる新しい研究の結果です。これは Scientific Reportsの 新しい記事に掲載されています。

Triassic時代(2億3千万歳)の2つの糞便からの例には、1頭のカブトムシの繊細な遺体と、半分の完全な魚と、もう1頭の破砕した二枚貝の断片が含まれています。

チラノサウルス・レックスのような肉食恐竜の大型で印象的な化石は世界中で有名です。 化石化された糞便は同じ象徴的な地位を持っていないが、実際には糞便はしばしば化石として保存され、それらが複酸化物として知られている。 コプロライトには、骨格の研究から得られない動物のライフスタイルと食事に関する情報が含まれています。

コプロライトの真の性質は、19世紀にイギリスのウィリアム・バックランドによってすでに記述されていましたが、それ以来、他のタイプの化石ほどよく研究されていません。 しかしながら、近年、食物、寄生虫または他の非自発的に飲み込まれた物体からのいくつかの驚くべき化石の遺残物が、コプロライトから記述されている。 それにもかかわらず、大きな問題は残っている。これらの発見の大部分は、それらをスライスに切断して得られたコプロライトの2次元断面に基づいているため、試料の大部分は分析されず、多くの含有物は認識できないままである。

スウェーデンのウプサラ大学とフランスの欧州シンクロトロン放射施設(ESRF)の研究者は、シンクロトロン断層撮影法によって非破壊的に3次元でコプロライトの内容物を画像化することを試みた。 これは病院のCTスキャナとよく似ていますが、X線ビームのエネルギーが何千倍も強いという違いがあります。 このようにして、化石糞便の内部構造を視覚化し、従来不可能であった内容物を再構築することが可能となる。

この技術の例として、ポーランドの2億3, 000万年前のコプロライトの内容が紹介されています。 1つはカブトムシだけが含まれています。 2つの翼のケースと3つの異なる種を表す脚の一部は、すべて美しく保存され、立体的です。 コプロライト生産者は、ビートルを食べることに特化した動物だったようです。 2番目の標本は、砕いた貝殻と魚の部分体を含んでいます。 現地から知られている大きな肺魚が、このコプロライトを製造するための最も有望な候補である。

"これまで氷山の頂点しか見ていませんでした"と、博士号の学生MartinQvarnströmは、この研究の主任著者であると述べています。 「次のステップは、誰が何(または誰)を食べて生態系内の相互作用を理解するために、同じ化石地域からのあらゆるタイプのコプロライトを分析することです。

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